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La madera: su seguridad y protección en los incendios

La madera: su seguridad y protección en los incendios

La exposición al fuego, es uno de los factores importantes que se deben tener en cuenta en cuanto a la construcción de cualquier edificio.

La madera, es uno de los materiales que mejor ha respondido ante las necesidades de la sociedad durante muchos años, en concreto, desde la década de 1700. Ha contribuido en la construcción  de casas unifamiliares hasta edificios como rascacielos, propiedades comerciales e industriales de mayor tamaño y de varios pisos etc…

La madera y sus derivados, son materiales de amplio uso en la construcción y además presentan una considerable resistencia al fuego dependiendo del diseño y los detalles constructivos.

¿Cómo se mide la resistencia al fuego de un elemento constructivo?

El IBC (Código internacional de construcción), considera los siguientes factores a la hora de determinar la resistencia al fuego, o el tiempo durante el cual un componente o ensamblaje puede continuar su función durante un incendio. La resistencia al fuego de un elemento constructivo se mide calculando el tiempo durante el que es capaz de seguir cumpliendo su función (resistencia, estanqueidad, aislamiento) en una situación de incendio:

  • Resistencia de la estructura: La duración que el ensamblaje puede soportar su carga durante un incendio
  • Estanqueidad: Si el ensamblaje puede prevenir la propagación de llamas y gases a altas temperaturas
  • Aislamiento: Si el ensamblaje puede evitar que las temperaturas en superficies no expuestas directamente a las llamas se eleven por encima de su temperatura de fuego previo en 140° C- 180° C de promedio.

Podemos decir que, la madera se autoprotege, ya que la carbonización avanza en dirección perpendicular a las fibras y disminuye a medida que aumenta la capa carbonizada; además presenta una excelente resistencia a la penetración del fuego debido a su baja conductividad térmica.

A medida que la temperatura va aumentando en un incendio, la marcha de la combustión de la madera, se puede esquematizar en los siguientes pasos:

  • Temperaturas inferiores a 100ºC: Se produce un secado de la madera con desprendimiento de vapor de agua.
  • Temperaturas de 100ºC a 270ºC: Comienza la destilación de la madera con desprendimiento de gases. A partir de 150ºC aparecen las primeras fracciones combustibles.
  • Temperaturas de 270ºC a 350ºC: La emisión de gases se intensifica, creciendo la proporción de monóxido de carbono, combustible. Esta fase y la siguiente, son conocidas por “combustión viva” porque al desprenderse aceleradamente los gases se producen también grandes llamas. En esta fase se inicia la formación de carbón vegetal.
  • Temperaturas de 350ºC a 500ºC: Continúa la combustión viva, con gran desprendimiento de gases, que arden con llama. A la vez, se inicia la combustión del carbón vegetal, que se va formando.
  • Temperaturas de 500ºC a 800ºC:  La combustión, se va amortiguando al irse agotando los gases. La combustión del carbón sigue, aunque lentamente.
  • Temperaturas de 800ºC a1200ºC: Se produce la combustión total del carbón.

Formas de mejorar la resistencia al fuego de los elementos estructurales de madera

En el caso de los elementos estructurales de madera, el parámetro principal para medir la resistencia al fuego, es la velocidad de carbonización.

Estas son formas de mejorar la resistencia al fuego de los elementos estructurales de la madera:

  • Añadir una sección de sacrificio de madera
  • Añadir una sección de sacrificio de un material no combustible o protección pasiva
  • Añadir una sección de sacrificio intumescente que estará operativa, como las anteriores, durante un cierto tiempo

La madera, aún en los incendios más violentos, se consume lentamente y permanece estable. No sufre ninguna variación dimensional, lo que permite a las secciones restantes conservar todas sus propiedades mecánicas.

Y tú…¿Todavía piensas que la madera no es el material del futuro?

 

 

 

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